cocovorian utopia

I’ve finally finished reading Christian Kracht’s novel Imperium about the German coconut nut and guru, August Engelhardt, who left Germany to inhabit instead a tropical island and live on sunshine and for food, you guessed it, only coconuts (and his own finger nails, among other things, it turned out, but that was not part of the plan). Engelhardt actually existed. You can read more about his adventures in this very old New York Times piece. The book is seriously worth reading; however, I must add, it’s written in a language that, at times, isn’t very easy and sometimes Kracht’s sentences run over entire pages (which is all right, usually, but not when too many words are unknown as well). Of course, this is not a problem if you’re perfectly fluent in German, if it’s your mother tongue… but otherwise, I must recommend waiting for the translation!

Here’s a quote from the book (the quote reminded me of someone else!):

Engelhardt, der, nackend, auf der Veranda liegend, seine täglichen Sonnenbäder genoß, hörte lächelnd im Hause die probehalber angeschlagenen Töne und den dabei munter pfeifenden Lützow. Er verspürte eine tiefe Hochachtung vor Künstlern und ihren Fähigkeiten, fast grenzte es ihm an Neid, daß er weder das Talent noch die Disziplin aufbringen konnte, so etwas wie wirkliche Kunst zu schaffen. Während er die Augen zukniff und dabei den Horisont anvisierte, dachte er darüber nach, ob nicht sein Aufenthalt auf Kabakon eventuell als Kunstwerk angesehen werden könne. Unversehens erschien ihm der Gedanke, daß er möglicherweise selbst sein eigenes künstlerisches Artefakt sei und daß vielleicht die Gemälde und Skulpturen, die man in Museen ausstellte, oder die Aufführungen berühmter Opern von einem völlig veralteten Kunstbegriff ausgingen, ja daß lediglich durch seine, Engelhardts, Existenz die Kluft zwischen Kunst und Leben aufgehoben wurde.

(And then he opened another coconut.)

Book cover picture, to the left above, borrowed from the publisher’s website. There’s an English description of the book! Well worth looking at. (Many quotes from book reviews have been translated too.)

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