steiner as a saint

I haven’t read Peter Selg’s monumental (physically speaking monumental) new Steiner biography — or shall we say hagiography –, and when I read Ramon Brüll’s review I felt sure I never will — it simply doesn’t seem worth the effort. It’s the kind of thing you’ve seen a thousand times before — a boring effort to guard or to restore Steiner’s position as an infallible, basically super-human, hero and to polish his aura of sanctity (making the entire anthroposophical enterprise utterly uninteresting in the process, I bet). The Steiner a true believer desires, not the Steiner that is, or even a half-way realistic human being. Nothing is more tedious, and vapid, than when the image of perfection — be it spiritual perfection or any other kind — is all that matters, at the cost of what is genuine — and interesting and exceptional enough in itself.

Brüll’s review is quite scathing. He writes:

Dieses Werk ist Restauration. Diejenigen Anthroposophen, für die Steiner immer schon unfehlbar, seine Arbeit widerspruchs- und sein Leben tadellos war, werden über das Erscheinen der drei Bände jubeln: 2.000 Seiten Salbe für die geschundenen theosophischen Seelen, die Zurechtrückung ihres Weltbildes aus berufenem Munde. Endlich beschreibt einer den wahren Steiner, so wie „wir“ ihn immer schon haben wollten. Der Doktor steht wieder dort, wo er hingehört – auf seinem Sockel. Denn, wir wissen doch, das einzig Tragische im Leben Rudolf Steiners war sein früher Tod, und, vielleicht, die fehlende Anerkennung von Seiten seiner Zeitgenossen. Aber daran waren natürlich diese selber schuld.

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